巨人三拓(SUNTOUR)——自行车爱好者应该了解的品牌故事

时间:12-06-19 栏目:配件装备 作者:leo 评论:0 点击: 2,589 次

SunTour是一个近百年的老品牌。从1912年Shikanosuke Maed在日本长野本州岛开办铸造厂开始,经过了两次世界大战,被军事政府接管,毁于战火后重建,直至最后出售品牌。在近一个世纪的岁月里,发明了很多新技术,并制造了不少经典产品。下面就SunTour的历史慢慢道来。

在第一次世界大战之前,日本没有自行车工业。在一战后,开始有很多手工业工场生产自行车。当时大阪是手工业生产的中心。1912年,Shikanosuke Maed在长野开了一家Maeda锻造厂,随后搬到了大阪。开始生产自行车飞轮以及农业机械的齿轮。最初制造的产品叫8.8.8.

1931 年, Taizo Kumagai 先生与Shikanosuke Maeda 的女儿结婚并改名为Taizo Maeda 。二次世界大战 时, Maeda锻造厂兼并了十一家其它小工厂。新公司为Toa Seiki Kosakusho 。Taizo Maeda 成为董事长。

1943 年公司被军事政府接管,开始生产弹药。战争中,大阪被盟军重点轰炸。Maeda的工厂也毁于战火。日本战败后,1964年,工厂重建,重新开始制造齿轮。后来的SUNTOUR董事长---Junzo Kawai 也进入了公司。

二战末期,日本有大约7百万辆自行车,由于战后的贫穷,所以自行车成为大家首选的交通工具。自行车的需求量大增。

二战以前,日本生产多速自行车的经验仅限于Sturmey Archer公司的BSA 内3速。战后极少数的变速车被带到了日本。

1949年,Junzo Kawai 考察了欧洲。他把多速飞轮和变速器作为样品带回日本,并决定工厂应该生产多速齿轮以及变速器。随后,工厂的名称也改回Maeda锻造厂。

1951年,在日本举行的自行车比赛带来了带有Simplex 变速系统的法国赛车。很快Sanko 仿制了Simplex变速器。这也成为日本变速自行车的起点。

Simplex 是一种通过链条拉动来改变导链器的位置的变速器。Shimano, Maeda (SunTour), Cheruvino, Dia/D.N.B./Dynamic, Sanko 都是最早的变速器生产者.50年代中期,他们大部份都是模仿Simplex Tour de France racing 变速器。

50年代中期,日本人对自行车轻量以及运动型的要求,促进了这些自行车零件公司的发展,也包括了Maeda。

此后,60年代初期,还模仿Huret Svelto 生产了一款廉价的钢制的Skitter。

1964年,是SunTour的一个里程碑。这一年,产品研发部门发明了变速器的倾斜的平行四边形结构。通过倾斜安装的平行四边形结构(slant parallelogram),使得导轮和不同大小齿轮之间始终保持一个固定的距离。这是一个重大发明,并且在全球都申请了专利。在此后20年,SunTour一直在这一技术上保持领先。大部分公司不得不购买这一专利直到1984年专利到期。这一发明还打破了一直以来日本货时欧洲产品廉价复制品的观念。

采用这一技术的第一款后变速是Grand Prix。当时自行车又开始流行外变速而不是内3速花鼓。1964年的东京奥运会给SunTour带来了宣传的好机会,SunTour也成为日本国内最大的变速器生产者。同时,SunTour也配套生产销售多速飞轮。提供了14-28齿以及后来30-, 32-, 34-, 甚至38的齿轮。在Grand Prix之后,有Competition, the Honor, V, the second Skitter (RD 2200), Hero这些类似型号出品。

1966年SunTour制造了他的第一支前拨Spirt。在此以前,SunTour的前拨生产水平远远落后于其他企业。这支前拨从大盘到小盘采用拉线,而从小到大依靠弹簧回弹。这种设计使得两个方向的操作都比较轻便。类似于后来shimano的反拉后拨。事实上,这是一种相当好的设计。虽然,后来的前拨都采用相反的设计。

SunTour 和 Shimano 都想做出口,但是发展一个海外市场是非常困难和漫长的过程。而法国公司,特别是Simplex量产的变速:Simplex Prestige 使用了大量的塑料材质,所以十分便宜。法国的自行车同时也大量出口并且用的都是法国配件。虽然 SunTour 和 Shimano 都想向海外市场扩展,但直到1968年 SunTour 仍然主要面对国内市场。到了1070年,shimano的销售比SunTour要好很多。尽管SunTour的变速器做的比shimano的要好。到1970年, Shimano 分享了日本市场上最大的份额。1965年到1970年,日本变速拨杆以及变速器和5速的飞轮开始出口美国,SunTour在美国杂志上做广告,进入商店销售等。但是他要等待Panasonic, Fuji, Bridgestone这些采用SunTour变速的自行车厂家的出口。而shimano的市场做的更好。shimano通过直接出售内3速花鼓以及飞轮和变速器大举占领美国配件市场,还在美国纽约建立了办事处,AMF, Columbia, Huffy, and Murray这些厂家都采用shimano的零件来生产轻量廉价的自行车。与此同时,SunTour销量非常有限。

SunTour在技术研发上其实一直处于领先。1969年就发明了定位系统(indexed stick-shift lever),称作 5 Speed Click。1969年,SunTour 还制作了卡式飞轮以及配套后花鼓。被称作Unit-Hub,用于小轮车。这

些技术至少领先了shimano十年,但遗憾的是SunTour没有把这些产品发展下去。否则,现在就有可能到处是SunTour店中店了。

日本自行车工业开始认识到轻量的自行车有广阔的市场,潜力很大。1970年日本厂家参加了阿姆斯特丹车展,并在洛杉矶和纽约设立了产品陈列室。

70年代Sturmey Archer (英国内三花鼓,凤头车等名车标配)曾经替SunTour制作了一款标SunTour的3速花鼓。(内三速)而SunTour也开始制造倒刹车花鼓。

1970年是SunTour发展的一个转折点。这年SunTour在Shiga(京都?)开始建造新的厂房。并且将工厂改名为Maeda工业。所有的产品都开始用SunTour的商标。 Maeda工业拥有244名雇员,年销售额达$2,500,000。每年制造1,700,000单速飞轮,600,000多速飞轮,800,000 后变速器以及等量的前变速器和变数拨杆。

1970年, 美国有7百万辆自行车被售出,其中550万辆是童车。120百万辆为使用充气胎以及倒刹车的成人自行车。 只有20万辆属于轻量的3速或者变速车。 到1972年,变速的轻量自行车销量从20万上达到8百万,而普通自行车市场退缩了。在1972、1973和1974年,在美国自行车销量远大于汽车,从那以后,轻便自行车的重心就从欧洲转移到了美国。60年代末期到70年代早期,美国的年轻人开始认识到健康以及体育锻炼的重要,同时拥挤的交通和环境污染也被广泛的讨论。一部分人开始自行车旅行。所有这些因素导致了轻便自行车市场的繁荣。

二战后新成长起来的一代在战后良好的经济和社会环境下开始购买音响、露营设备、相机等消费品。而自行车市场也一样蓬勃发展。一辆轻便的十速自行车可以带来速度以及有趣的经历甚至异国情调,而价格远低于一套hi-fi设备。所以自行车销售非常容易。而阿以战争造成的能源危机在一定程度上也延续了自行车的热销。

1970年代早期,Simplex和 Huret将他们的产量翻倍。标志(Peugeot)和 Motobecane两个法国自行车工业的巨人也在对美国出口价廉的十速轻便自行车。其他一些小的公司也在做出口。当时的汇率优势也更倾向于欧洲。当美国自行车销量大增以后,Campagnolo, Huret和Simplex的生产能力跟不上需求,日本零件就成了市场主力。

Shimano和SunTour 填充了这一市场空白。Shimano已经和AMF, Columbia, Huffy, Murray, Rollfast, Ross这些厂家达成伙伴关系,大量使用Shimano的 Eagle以及 Lark两个型号的变速器制造十速车。

1972年, 日本生产了大约5百万辆自行车,其中出口到美国约1百多万辆。 这些使用shimano和SunTour变速器和传动系统的自行车使用American Eagle (后来改为 Nishiki), Campania, Centurion, C. Itoh (Bridgestone), Fuji, Panasonic, 以及Sekai等商标。日本自行车也在美国获得了质量好,物有所值的印象。

Shimano以及SunTour定位于低价市场,同价位的产品比欧洲产品质量性能要好。例如同期的Huret Allvit /Svelto,Simplex Prestige,Campagnolo Velox/Valentino/derailleurs. 另外日本设计的52-40带14-17-20-24-28飞轮的结构更受欢迎。欧洲的系统使用更小的齿轮系统。

1972年 Milremo公司----- Ron Kitching和Andre Bertin合资在欧洲代理SunTour的变速器和飞轮。

1975年, Milremo还代理了Shimano的Dura-Ace。这是日本配件首次进入欧洲。Milremo选择了高性能以及高性价比的配件,并且广泛销售SunTour主要在英国,Shimano主要在在法国。

到1973年, SunTour已经控制了中端市场,包括公路车运动车以及旅行车的各种型号。与Huret and Simplex不同, SunTour改变了导向器转轴的位置以适合变速齿轮,钢制的低端型号以及铝合金的中端型号都采用了倾斜平行四边形结构。并且它的导向板(导轮支架)是开放式的,拆卸链条很方便。1973年,Maeda美国办事处成立了。

1974年,美国杂志做过测评,毫无争议的,在所有变速器中,SunTour的产品易用、轻便以及定位准确,这些优点远远优于其它产品。

从1970导1985,消费者有上百种变速器可以选择,但SunTour的后变速一直是性能最好的变速器以及最具性价比的变速器。 Huret的 Duopar变速范围更广,但是要贵的多。 当时只有SunTour的GT和Huret的Duopar 可以支持34齿的飞轮。SunTour价格低廉,特别在配件市场。对一些评论家来说很难接受10美元的变速比40美元的Campagnolo更好用。Campagnolo的优势在于它的品牌效应。

SunTour的手拨包括一个小型的棘轮。棘轮使变速时拉线不是连贯的动作,而是一档档的变化。通过定位作用的棘轮使变速的手感轻盈松快。这也是一个专利设计。 SunTour的bar-con(管末端拨杆)手拨销量比其他品牌的销量总和还要多。有很多使用其他变速器的自行车混合使用SunTour的bar-con。 到1975年,手拨的销量已经多于后变速。
1974年, Procomp以及Winner两款飞轮使SunTour的产品变得完美。两者性能都很高。Mountech后拨是专门用于越野车而设计的。但却成为一件遗憾的产品。他有开放的支架,和一个固定在支架一头的导轮。虽然操作起来很完美,但是却不耐用。在比较短的时间里就会被损坏,并且修复很困难。这导致了这个型号很快退出市场。

在1983年,另一款后拨Superbe Tech采用了封闭的四边形结构。非常漂亮。但是有致命的缺陷。封闭在内部的弹簧以及定位器容易损坏。需要专门的工具才能修理。这款漂亮的后拨一样失败了。

1983年,新Winner和Winner Pro飞轮成为最广泛应用的飞轮。几种型号包括了12-34齿的范围。并且采用了螺纹线变化的齿型。

但是SunTour存在一个致命的缺点。他的公司规模太小,以至于新产品得不到充分的测试。当80年代早期SunTour拥有20名研发人员的时候,Shimano拥有200名。整个公司的雇员分别是350人和2000人。

Shimano在1983年发布了105公路套件和Deore XT 山地套件。虽然发布较晚,但是在1984年40%的新车开始用shimano的套件。

1985年,定位的变速系统开始蓬勃发展,shimano把这一技术(SIS)发展到极致。在1985年美国车展上,SunTour向数十家销售商询问对Shimano定位系统的看法,但大多数人认为这只不过是一时的时髦。而且太复杂和昂贵了。因此,SunTour在此的研发落后了一年,以至失去了大部分市场。而Huret和Campagnolo在美国市场上变得无足轻重了。

1985年,日元汇率的震荡使日本公司的自行车出口受到打击,同时中国大陆和台湾的自行车出口却因此填补了中低端市场空白。日本公司包括SunTour开始在台湾建厂。但是工厂的建设还是需要一定时间。而Shimano在1973年就已经建立了新加坡的工厂。所以可以非常快的开始低端产品的生产。

1985年SunTour的产品册上有26种后拨。当时的SunTour已经将产品的性价比和性能结合到最佳的水平,可惜由于汇率风波无人能识。特别是Superbe Pro、Superbe以及Cyclone三款公路车的套件。
1986年,Sprint套件诞生,这是一款价格在Superbe Pro和Cyclone之间的产品。虽然价格不贵,看上去却显得非常高档。但是这些产品都不是定位系统,以至失去了竞争力。
1985年Dura-Ace SIS在所有的这支上获得了好评。通过Dura-Ace,sis得到了肯定。到86年,Shimano在Dura-Ace到中端600系列以及l系列上都采用了sis。由于sis的紧俏,Shimano将sis系统和整个传动变速系统成套出售,并且要求车架生产也适合Shimano产品的规格。用销售商的话说,如果不是卡卡作响(定位系统)的变速器,根本卖不出去。

Shimano在低端市场也抢占了SunTour的大部分份额,达到了60%以上。因为他的低端产品产自新加坡,所以没有受到汇率的影响。而SunTour的日本工厂因汇率而在美国市场上根本没有价格优势。

到1987年,虽然仍是到现状并开发出了11款sis功能的产品,但是市场份额仍然降到了30%。

从1991年开始,公司重心开始逐渐转移到台湾,此后在美国市场,只能占据越10%的份额。

所以,在80年代给国外大牌代工的老“中华”车上,有相当部分还用的SunTour的变速系统。就是21世纪的今天,国内市场有时还能看到少量SunTour的零件,且价格不高,做工漂亮,但是,变速线的头子与Shimano的不一样,是与刹车线一样的形式,但是要小得多,市场根本没有类似变速线供应,所以更换起来就会特别麻烦。这些都是老件。新款SunTour的东东不在大陆发行,基本都销往欧美去了(类似台湾的另一个大牌YST )
我们一般见到它的产品主要是避震前叉、DH用的中央齿盘箱等。。。。。。

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